¿Qué es Blockchain y cómo se puede aplicar a la educación?

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Si bien hay noticias casi a diario del uso y aplicaciones del Blockchain, no todas las personas son conscientes de sus ventajas sociales, especialmente en el sector educativo.

Imagen: Bigstock

Con importantes violaciones de datos personales sucediendo en todo el mundo casi todos los días, la adopción de una tecnología que mantenga los registros de forma segura e inmutable, como el Blockchain, se convierte cada vez más en una necesidad. Y aunque en los últimos años el uso de esta tecnología ha ido en aumento, muchas personas aún desconocen las ventajas sociales y el potencial de esta tecnología, especialmente en educación.

El blockchain se puede aplicar en escuelas, colegios, universidades, cursos en línea, corporaciones, pasantías y muchas otras áreas del conocimiento, pero antes de entender sus aplicaciones, es vital entender qué es exactamente el blockchain.

¿Qué es blockchain?

Blockchain no es una empresa ni una aplicación; es una forma completamente nueva de documentar datos. Es una serie de datos inmutables, compartibles y con marca de tiempo, administrados por un grupo de computadoras.

La información del blockchain o cadena de bloques, se distribuye a través de libros de contabilidad, que registran la información en una comunidad. En cada bloque, todos los miembros deben validar cada transacción para que se produzcan, además, todos los involucrados poseen una copia de dicha información, por lo que es imposible alterar los datos anteriores gracias al consenso.

Los libros de contabilidad sirven como herramientas que determinan la propiedad del activo, independientemente de su tipo, en cualquier momento. Proporcionan una lista de transferencias de autoridad centralizada en cada bloque de información. La información de la cadena de bloques puede ir desde transferencias de dinero, propiedad, documentos de identidad, un acuerdo entre las partes o cualquier otra información que requiera la validación de pares para la confirmación y la responsabilidad.

Los diferentes tipos de blockchain

En términos generales, se pueden usar tres tipos diferentes de soluciones blockchain:

  1. Blockchains públicas: cualquiera puede descargar, adaptar o personalizar y realizar transacciones. Por lo general, este tipo de blockchain requiere millones de máquinas. Este tipo produce la mayor inmutabilidad y transparencia, sin embargo, también tiene la máxima ineficiencia debido a sus altos costos de almacenamiento y uso de electricidad, y baja velocidad de transacción.

  2. Blockchains privadas: funcionan solo por invitación y siguen un conjunto de reglas creadas por los que invitan. Debido al bajo número de personas involucradas, puede ser más especializado, con altibajos como menor inmutabilidad y transparencia, mayor centralización, eficiencia, volumen de transacciones y velocidad. Todo esto reduce el costo y los recursos utilizados.

  3. Consorcios blockchain: es un híbrido entre lo privado y lo público, también funciona solo por invitación o por solicitud, pero todas las personas invitadas tienen los mismos derechos de voto cuando toman decisiones por consenso.

Ventajas de la tecnología blockchain

  • Autenticidad: los usuarios pueden identificarse mientras mantienen privados todos sus datos personales y de almacenamiento.

  • Confianza: esta tecnología brinda a las personas la suficiente confianza en las operaciones para llevar a cabo transacciones como pagos o certificados.

  • Transparencia y origen: los usuarios pueden realizar transacciones sabiendo que cada parte puede participar en esa transacción.

  • Inmutable: los registros se escriben y almacenan de forma permanente sin modificaciones, lo que los hace inmutables.

  • Descentralizada: elimina la necesidad de una autoridad centralizada a cargo de las transacciones y el mantenimiento de registros.

  • Sin mediadores: los usuarios pueden realizar transacciones directamente entre ellos sin necesidad de una mediación por parte de una tercera persona.


Usos de blockchain en la educación

Certificados de seguridad permanente

Las instituciones educativas actualmente emiten certificados o diplomas en papel, a veces en un formato electrónico que utiliza una infraestructura de clave pública. Estos formatos requieren mucho tiempo y costosos de procesar, especialmente para mantenerlos y verificarlos, requieren la certificación de un tercero y también son propensos a perderse o incluso a destruirse en un almacenamiento inadecuado, un desastre natural, un conflicto o un simple error humano.

Al utilizar un Blockchain público para emitir certificados, cada usuario tiene una certificación digital firmada única, por lo que, para que sea verificada, solo tiene que compararse con la firma en el blockchain. Los certificados se almacenarán de forma segura y permanente, lo que protege al usuario en caso de que la institución que lo emitió cierre. Otro beneficio para la validación de terceros proviene de la solución del problema de emisión de la certificación de la organización educativa, ya que no necesitan más recursos para confirmar su validación a otros, ya que pueden hacerlo ellos mismos con esta tecnología.

Para que esto suceda, las instituciones necesitan un software, como Blockcerts, que permita la emisión de certificados con firmas publicadas en una cadena de bloques, así como un software de verificación para confirmarlos.

Usando blockchains para verificar la acreditación de múltiples pasos

Actualmente, cada país tiene un sistema de acreditación diferente, lo que significa que las agencias no gubernamentales o las compañías privadas acreditan a otras agencias para que puedan aprobar un certificado. Además, para una organización educativa que reconoce un diploma, deben verificar no solo el problema, sino también la calidad de la institución que emite la acreditación, lo que resulta en un proceso que requiere mucho tiempo.

Al emitir acreditaciones utilizando la tecnología blockchain, las instituciones pueden validar la credencial de la persona con un simple clic. La automatización del proceso actual facilita la visualización de la cadena de acreditación y la verificación de que la información presentada es válida y real.

Utilizando un blockchain para reconocimiento automático y transferencia de créditos

Las organizaciones educativas que usan créditos para confirmar el aprendizaje de los estudiantes pueden usar una cadena de bloques para transferir dichos créditos. Al hacerlo, la garantía de un certificado y el propio certificado se almacenarán de forma segura e inmutable. Para los estudiantes, esto significa que no necesitarán un tercero involucrado; solo necesitan dar acceso a futuros empleadores a su perfil y sus créditos totales son visibles y verificables al instante. Además, cuando un estudiante viaja al extranjero para un programa de intercambio internacional, el uso de blockchain puede ser muy beneficioso tanto para su hogar como para las instituciones receptoras.

En la actualidad, la transferencia de créditos depende de que ambas instituciones acepten reconocer los créditos de la otra parte en ciertas condiciones, lo que no puede llevar a ningún reconocimiento. Al usar blockchain, estos acuerdos pueden redactarse en contratos que, cuando ambas partes cumplen esas condiciones, la transformación de los créditos es automática.

Esto solo se puede lograr si existe un estándar para los créditos existentes, un diseño de cadena de bloques personalizado para almacenar información en conjunto y un alto número de instituciones participantes.

Usando un blockchain como pasaporte de aprendizaje permanente

Muchas de las credenciales alternativas en el mercado proporcionan a los usuarios una forma de registrar sus logros; sin embargo, muy pocos de ellos ofrecen formas de verificar la experiencia y las credenciales. Por lo tanto, terminan siendo como una caja llena de certificados en papel, pero digitales, sin beneficios o proceso eficiente de acreditación.

Al utilizar blockchain, el alumno almacena sus propios logros de cualquier fuente, formal o informal, y puede compartirlo con esta tecnología para una verificación instantánea. Esto puede reducir el fraude de CV, así como reducir la carga de trabajo para organizaciones e individuos interesados en la persona que envía ese currículum.

Para que esto suceda, se debe crear una identidad federal digital verificada, como un estándar de metadatos que puede ser utilizado por un software de reclutamiento que verifica automáticamente si la persona tiene las habilidades necesarias para el puesto.

Blockchain para rastrear la propiedad intelectual y recompensar el uso y la reutilización de esa propiedad

Debido a la complejidad del seguimiento de la propiedad intelectual, es muy complicado para los escritores de auto publicación seguir la reutilización de su propiedad intelectual, especialmente debido a su costo y al funcionamiento de la institución especializada. Además, en el caso del aprovechamiento de recursos educativos abiertos, rara vez se rastrean, y si lo hace, es a través de métricas simples con uso limitado.

Los educadores pueden usar blockchain para transmitir su publicación y registrar la referencia que usaron, lo que permite dar evidencia de la fecha de publicación para problemas de derechos de autor y la oportunidad de rastrear cualquier recurso específico que reutilice la publicación.

Si bien existen sistemas para rastrear citas, requieren intermediarios que ponen altos costos de acceso a cambio de límites en el uso y el intercambio de los artículos. Al usar blockchain, los intermediarios serán eliminados, lo que permitirá que cualquiera pueda publicar abiertamente y hacer un seguimiento del uso con precisión y sin restricciones. Además, permitirá que los profesores sean recompensados según el uso y el aprovechamiento de sus publicaciones.

Blockchain también se puede utilizar para transmitir los recursos de publicación y las monedas se pueden entregar a los profesores de acuerdo con el nivel de reutilización de sus recursos.

Recibir pagos de estudiantes a través de blockchain

Actualmente, los estudiantes pagan su educación utilizando una moneda específica, como dólares o pesos, pero también pueden aceptarse criptomonedas basadas en blockchain, como los bitcoins.

Aunque esta aplicación podría parecer lejana, podría ser muy beneficiosa ya que muchos estudiantes no siempre tienen una cuenta bancaria o tarjeta de crédito, ya sea por su edad, país, estado laboral, etc., lo que les dificulta pagar su educación. Los pagos basados en criptomonedas pueden ser una solución a este problema, el único requisito es que tanto el estudiante como la institución tengan un sistema para recibir y enviar criptomonedas.

Uso de identidades absolutas verificadas para la identificación de estudiantes dentro de instituciones educativas

Los estudiantes que asisten a una universidad o institución educativa de gran tamaño, necesitan identificarse regularmente en diferentes partes de la institución, como por ejemplo, para entrar a la biblioteca, el gimnasio, los dormitorios, etc. En estos casos, muchas personas pueden tener acceso a la información personal de un estudiante, por lo que mantener esa información segura puede ser una gran ventaja. Especialmente cuando se trata de administrar los derechos de acceso para cada empleado y que cada dispositivo está protegido contra piratería.

Al utilizar blockchain como una identidad absoluta verificada, además del estudiante, la única persona responsable de verificar la identidad del mismo tiene acceso a los datos. Además, la organización ya no tiene que gastar recursos en la administración del complejo sistema para mantener seguros los datos de un estudiante, solo necesita proteger el dispositivo o la red donde se realizó la verificación inicial.

Conclusiones

Lamentablemente, el uso de la tecnología blockchain en la educación todavía se encuentra en una etapa piloto, pero tiene el potencial de lanzar una ola de innovación en torno a los datos de los estudiantes y la organización.

Un ejemplo de esto es el Tec de Monterrey que, junto a otras ocho universidades, se encuentra trabajando en crear una infraestructura global que permita emitir, verificar y compartir certificados digitales utilizando blockchain, apoyando así el sistema educativo del futuro y fomentando la educación a lo largo de la vida.

Esta tecnología no solo puede ayudar a automatizar la validación de credenciales, portafolios y currículums, sino que también puede reducir significativamente los costos de gestión de datos de las instituciones educativas y los sistemas descentralizados. Además, también puede beneficiar a los maestros, ya que les permite hacer un seguimiento del uso de su propiedad intelectual.

Pero estos beneficios solo se pueden lograr mediante el uso abierto de blockchain, que utiliza un sistema de código abierto, estándares abiertos para datos y aplica soluciones de gestión de datos autónomas. Para lograrlo, el desarrollo y la aplicación de esta tecnología en la educación debe verse como una competencia compartida, de modo que garantice un equilibrio entre el sector privado y el interés público.

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Fuente

Grech, A. y Camilleri, A. F. (2017) Blockchain en Educación. Inamorato dos Santos, A. (ed.) EUR 28778 EN; doi: 10.2760 / 60649